LARACHE vista por… DRISS SAHRAOUI – Nostalgias: Plaza de España de Larache

Me pregunto cuál es la virtud de este blog que  creé sin estar muy seguro de que fuera a durar mucho tiempo. Al recibir estas últimas semanas nuevos textos escritos por Sara Fereres, Driss Sahraoui, Mohamed Bouhsina, Mercedes Dembo, Juan Manuel Fernández Gallardo, etc… para ser incorporados a él (lo que iré haciendo estos próximos días), me he dado cuenta de que ésta es su virtud: haberse convertido en un punto de encuentro, mejor dicho, de reencuentro entre paisanos, larachenses de todas las creencias que comparten un espacio común y un sentido universal de la convivencia. Así que no es poca cosa.

Hoy cuelgo un relato de Driss Sahraoui, que vuelve a su época de infancia y adolescencia, y con ello nos regala un detallado paseo por las arterias del centro de Larache, de aquel Larache que no es capaz de olvidar, y que nos redescubre a todos. Lo hace como si fuese un fotógrafo con su cámara que deambulara por los alrededores de la Plaza de España, y hace “click” en cada establecimiento, en cada tienda, en cada café, y vuelve a hacer “click” con cada nombre, con cada apellido, con cada rostro…

  Sergio Barce, junio 2012

DRISS SAHRAOUI

NOSTALGIAS

         LA PLAZA DE ESPAÑA DE LARACHE

Por Driss Sahraoui

 Para salir de la antigua medina haciéndolo necesariamente por el Zoco Chico y por la puerta de la Medina (Bab el Medina) llamada también en otros tiempos (Bab Embarra), que quiere decir la puerta de afuera porque por la noche se cerraba para los habitantes  de la medina, y también  tenia el nombre de (Bab El Jemis) porque al salir, en el lugar de la Plaza de España actual, se encontraba un gran llano desierto donde se celebraba todos los jueves el zoco semanal del Jemis que quiere decir Jueves. En este Zoco se vendía de todo: trigo, verduras, aceitunas,  ganado de toda clase a la puja y, en fin, de todo. Volvamos a la salida: franqueando el portal encontramos, a  nuestra derecha e izquierda, unas arquerías amplias y alegres, y enfrente la Plaza de España, hoy Plaza de la Libertad.

Si empezamos a visitar estas arquerías por la izquierda encontramos una librería que vendía material escolar  y de oficina, libros y revistas de toda clase -aquí he comprado yo mis primeros tebeos entonces-, el propietario era el distribuidor de toda la prensa nacional e internacional. Le ayudaba en esta tarea un marroquí muy activo al que llamaban GUTIERRES, no sé si en alusión a su patrón, y cuya tarea terminaba para él antes de las doce de la mañana. Al lado de esta librería se hallaba  un comercio de un indio muy conocido que vendía perfumes, relojes, artículos de regalo y otras cosas, junto a éste se encontraba otro indio que vendía exactamente lo mismo, además de zapatos de calidad, seguido de la Agencia de transportes interurbanos LA VALENCIANA donde se recibía a los viajeros para la venta de billetes de viaje y el depósito de  los equipajes en la consigna. Enfrente, en la calzada, paraban los autocares una hora antes de emprender la salida, el garaje estaba muy cerca, detrás, en un pasaje cerrado, sin salida, ancho y muy corto teniendo a su derecha la Comandancia de Ingenieros y en el fondo el depósito de fideos y pastas alimenticias provenientes de la fábrica de MONTERO, en Alcazarquivir, y también algunas viviendas. Pero esto ya es en  la Avenida de España. El Director- propietario de esta agencia de transportes se llamaba GARGALLO, era un hombre activo, trabajador y emprendedor, había creado unos minibuses con cabida de diez personas a los que dio el nombre de VALENCIANA LA RAPIDA con el consiguiente suplemento de precios , por la calidad y comodidad de sus viajes; estos autobuses hacían la línea Larache-Ceuta pasando por Tetuán. Al lado de esta agencia había un café, seguido de ACISA, un comercio muy importante especializado en los materiales del campo, como tractores, arados y todo lo relacionado con la agricultura. Al lado se encontraba la entrada de la Junta Municipal, a la que se accedía mediante escalera, y abarcaba toda la  parte del primer piso de este edificio.

Aquí está la salida del Zoco Chico y un gran Bucalito de un Susi que, por estar en este lugar tan neurálgico, vendía de todo: tabacos, periódicos, comestibles, bocadillos y una infinidad de artículos. Enfrente a éste, y en la misma calzada, se encontraba la parada de los autocares LA ESCAÑUELA, cuyo propietario era un hombre muy simpático, con el puro en los labios a todas horas. Sigue el Bar PUERTO RICO, propiedad de la familia ANDRADES, y al lado la famosa churrería de una familia muy apreciada y querida en Larache  y que se había integrado en las costumbres marroquíes, además de hablar  muy bien el árabe. Al lado había un comercio de confecciones y tejidos propiedad de un hebreo muy conocido y, al lado, la Casa BATA, con sus calzados de todas clases y de marca propia, algunos muy económicos. Al lado había un salón de Billar que duró mucho tiempo y por el que han pasado los jóvenes de esa época y también los menos jóvenes, luego se ha convertido en una representación de los coches MINI AUSTIN de marca inglesa, el concesionario era un tal Benyelun, un rico de Alcazarquivir cuyo hijo fue Bajà de Larache en los primeros años de la independencia. Finalmente este local se convirtió en en el actual  Café LA ESTRELLA. Aquí llegamos al final de las arquerías. Y al  seguir,  encontramos una carretera muy corta que tiene a su izquierda la parte trasera del Casino Militar y el Consulado de España y  a la derecha la consulta del Dr. FARIÑAS y el Dispensario Municipal y, al fondo, el Balcón del Atlántico. Cruzamos esta carretera y encontramos el lateral del Casino y otra carretera similar a la anterior teniendo a su derecha la entrada principal del Casino Militar; este Casino que pasó su época de gloria y donde se han celebrado grandes fiestas, casamientos y veladas de baile…  Ahí estaba siempre nuestro amigo CURRO, un simpático hebreo, que era amigo de todo el mundo,  que empezó de botones y acabó como el imprescindible administrador del Casino, fue amigo mío, igual que todos sus hermanos.

CURRO – foto retrado por Gabriela Grech

Uno de ellos, formó parte de la directiva del club de Fútbol de Larache en su mejor época. Lo encontré una vez en Ceuta, después de muchos años sin vernos, nos saludamos con un abrazo muy fuerte y empezamos a hablar, metió la mano en el bolsillo de la chaqueta y entre otros papeles saco una foto del club de fútbol de Larache, que llegó a jugar la final de la Copa del Rey, entonces Hassan II, y sin contener la emoción me dijo: <Cada vez que saco esta foto y la veo me hace recordar Larache y su gente.  ¡Lo que hemos pasado en Larache parece un sueño!> 

A la izquierda de esta calle se encontraba el Hotel Cervantes, uno de los primeros hoteles de Larache. Sin ser de la categoría del Hotel España, era muy importante en esos tiempos.  Aquí tenemos que cruzar otra carretera que es la calle de Primo de Rivera, una calle larga que pasa por El Patronato Escolar, el cementerio musulmán Sidi Alal Ben Ahmed, el Matadero, etc.. Enlazamos con la otra acera frente al mencionado Hotel Cervantes y encontramos el célebre Café LIXUS, éste era amplio y lujosamente decorado, con lámparas en el techo y  grandes espejos en la pared. Algunos domingos y días festivos estaba animado por una orquesta de música y los demás días con un pianista. Seguía al lado los Almacenes de los HERMANOS MARTÍNEZ,  un comercio muy importante, especializado en confecciones, tejidos, muebles y una infinidad de artículos de su ramo.

El Arca de Noé – izquierda tras el mostrador su dueña Dª Magdalena

Aquí encontramos otra carretera que conduce a la Plaza de Abastos. Junto a la tienda de comestibles EL ARCA DE NOE, que se  hallaba a  la izquierda y frente a  los Hermanos Martínez, estaba la parada de Taxis. Subimos de nuevo la acera y aparece el COMERCIO ESPAÑOL, similar al de los Hermanos Martínez pero menos extenso, con una gran acera enfrente donde se ponía nuestro amigo YEBILO con su carrito de helados, globitos y golosinas para los niños, era muy querido y hablaba incesantemente, pero muy simpático. Aquí tenemos que cruzar otra carretera que es la calle Duquesa de Guisa, teniendo a su derecha el Bar Selva, Mi Sastre, La Mallorquina, etc… Y encontramos el Casino de España, un lugar de recreo y ocio. El que suscribe fue socio de este Casino  durante tiempo, éste contaba con una buena biblioteca, salón de billar, otro de Ajedrez, Dominó, etc…

Aquí tenemos que cruzar de nuevo otra carretera que es la calle Chinguiti y encontramos el emblemático CAFÉ CENTRAL, teniendo enfrente una acera amplísima que le servía de terraza dando a la misma Plaza de España. Esta terraza, a pesar de su amplitud, en las noches de verano se quedaba chica. La gente se quedaba aquí hasta altas horas de la noche, tomando ese agradable fresco proveniente del Balcón del Atlántico. Este Café tenía mucha aceptación por su magnifico emplazamiento, pero la atención, el servicio y la tranquilidad hacían el resto. Como hemos visto, el diseño de la Plaza de España hacía que todas las principales calles y carreteras desembocaran en la misma y son exactamente ocho, la Puerta de la Medina incluida.

CAFÉ CENTRAL en su terraza Pepe Osuna, Mohamed Sibari y Carlos Amselem

La  Plaza de España se encontraba en el centro, rodeada de carretera por todas partes, quedando cual una isla, es de forma, digamos, elíptica y de aspecto alegre y atractivo. En el centro de la misma había a su vez una plazoleta circunferencial, a la que se accedía, mediante la subida de dos escalones encontrándose  en su centro un precioso acuario surtido con peces de color para gozo de los niños y mayores, este acuario estaba rodeado de unos asientos alicatados con unas bonitas lozas sevillanas, algunas con figuras de personajes de la letra y la cultura: Jacinto Benavente, Lope de Vega o el autor del Quijote de la Mancha. En estos asientos se sentaban niños y mayores para descansar y recrearse, sobre todo las mujeres con sus niños, para disfrutar de la tranquilidad y el ambiente reinante en este lugar. Esta plazoleta que quedaba en el centro, estaba rodeada de jardines con grandes palmeras, plantas exóticas y flores de toda clase. Contaba igualmente en todo su alrededor y en el centro con asientos también alicatados con lujosas lozas. En esta plaza se daban grandes paseos alrededor de la misma (entre nosotros nos decíamos: <vamos a la noria a sacar agua>, por la cantidad de vueltas que dábamos ahí). Los domingos después de la misa y los días festivos, se ponía  aquí una banda de música, en realidad era una verdadera orquesta dotada de toda clase de instrumentos para interpretar piezas musicales, algunas eran verdaderas sinfonías, y todo para deleite de los presentes y paseantes, dentro de una tranquilidad y seguridad impecables.

Un prestigioso abogado de nombre SARMIENTO venía todos los días a este lugar después del trabajo y antes del aperitivo, acompañado de unos amigos y portando un paquete de semillas, que arrojaba a las numerosas palomas  que venían de todas partes, en un momento dado parecía que se estaba en el Parque María Luisa de Sevilla en miniatura. Lo curioso de estas palomas es que conocían a este hombre  y sabían la hora de su llegada, si alguna vez tardaba en venir, venían ellas  aquí  a esperar a este hombre que no  faltaba nunca…

 Esta Plaza ha sido el escenario de muchas fiestas y desfiles y era el paso obligado de los desfiles militares, desfile de las carrozas de la semana de Larache, la traca final de la misma y otros eventos. Esta Plaza ha pasado su época de gloria en la que Larache vivía su máximo esplendor donde las costumbres, las religiones y  tradiciones se entremezclaban y se compartían. A esta época, yo la llamaría <la edad de oro de Larache>. No sé dónde han ido a parar esas virtudes, esa sana convivencia y esos valores cívicos  y humanos. Lo fácil que era para nosotros asimilar todo esto y lo difícil que lo es para esta generación, aunque no quiero generalizar porque por mucha destrucción que halla siempre habrá  supervivientes, y a estos nos encomendamos.                              

                                                      Por Driss Sahraoui      

 

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18 pensamientos en “LARACHE vista por… DRISS SAHRAOUI – Nostalgias: Plaza de España de Larache

  1. Raquel dice:

    Estimado Sr Sahraoui, su nostalgia sobre la Plaza España es una delicia, inmediatamente reenvié su escrito a todos los familiares y amigos larachenses que vivieron esa época…..

    Cada día me deleito mas con todos los textos que aquí se colocan… son como bálsamos que nos dan aliento en esta vida tan agitada….

  2. Cristina Martínez Martín dice:

    Nací en la plaza de España, al lado de la tienda de perfumes y relojes del indio, olía fantástica así como la librería de la esquina donde compré muchos cuentos, y no he podido dejar de emocionarme con esta vuelta a la plaza de mi infancia. En efecto, Driss, la convivencia entre culturas era tan natural, tan sana, fácil y espontánea que ni siquiera nos plantéabamos que pudiera ser diferente. Por eso, todos los que tuvimos la suerte de conocer aquella época, sabemos que, con respeto y tolerancia, la paz es posible.

    ¡Gracias por tu aportación y a Sergio también por ser el núcleo donde se reunen todas nuestras nostalgias!

  3. Mª José dice:

    Entrañable relato Driss…cuántos recuerdos de niñez; mis abuelos vivían en la Casa Escriña, frente al Casino Militar, junto al Balcón. La Plaza de nuestros paseos de niños, los azulejos de colorines de la preciosa fuente….tantos nombre en el recuerdo por tantas veces oídos y nombrados. Me ha encantado tu relato y como tú, me encomiendo a los jóvenes larachenses de hoy para que preserven la historia común del olvido.

  4. Driss Sahraoui dice:

    RAQUEL: Me alegro que te haya gustado mi humilde escrito y mas todavia de extenderlo hacia familiares y conocidos que tambien tendran la ocasion de recordar esa epoca de Larache.UN ABRAZO

  5. Driss Sahraoui dice:

    ESTO ES PARA CRISTINA MARTIN: Que suerte de haber vivido en la misma Plaza de Espana de donde has podido disfrutar en directo de la belleza de esa Plaza , que coincidencia mas grande. Yo de nino tambien he comprado en ese quiosco mis primeros teveos. Que alegria de esos tiempos en que todos eramos iguales, Gracias por tu comentario que me dara aalento para continuar escribiendo sobre nuestra Larache queridq. Gracias a ti y gracias a Sergio por hacernos reencotrar.

  6. Mercedes Dembo Barcessat dice:

    Maravillosos texto, me deleite con el recorrido,cuantas memorias trae, me emocione mucho ver la foto de Curro primo hermano de mi papa (e.p.d), gracias mil Driss
    Mercedes

  7. Nurita dice:

    Querido y estimado Driss
    Gracias gracias y un monton de gracias por este paseo tan lindo que nos has dado .. volver a recordar todas esas calles y lugares para mi fue muy emocionante ademas los nombres de los lugares todo me paso por la memoria como si estubiera en el lugar en este mismo momento.
    Tambien muchas gracias a ti Sergio por todos estos textos ojala que este Blog dure mucho mucho tiempo.
    Un abrazo desde Israel

  8. Fran Morgar dice:

    Excelente recordatorio el que usted hace, Sr Driss Sahraoui, sobre nuestra recordada ” Plaza De España”. Un emotivo paseo por esa estrella de mar de siete brazos – teniendo tan cerca el océano ¿podría ser de otro modo? – por cada una de sus calles, comercios, personajes, nombres y rostros familiares, edificios… y en el centro, esa fuente cantarina con sus leoncitos, en la que peces rojos y azulados se deslizaban bajo el reflejo de nuestras caritas infantiles. Emociona comprobar cómo un hombre solo, frente al espacio en blanco y su escritura, – sin echar en falta imágenes gráficas ni sofisticadas videocámaras – es capaz de acercarnos al detalle, recorrer la arquería paso a paso, y abrir plano para tomar perspectiva de los siete afluentes que desembocan en la citada plaza elíptica. He llegado a percibir incluso el olor de la pastelería “La campana” (Familia Tránchez) y la imagen de una de sus hijas, una preciosa niña de ojos azules y trencitas muy rubias que fué mi compañera en la Alianza francesa. Le agradezco, Sr Sahraoui, esta amable invitación de ceremonia y convivencia. Escribir tiene tanto de ritual ¿no es cierto? lo aprendí allí, en nuestra tierra, observando y escuchando las conversaciones, los silencios, mientras lenta y parsimoniosamente, se iban llenando los vasos del aromático té.
    Un abrazo.
    Fran

  9. Joana dice:

    De qué forma tan acertada cierra su hermoso y entrañable relato el Sr. Driss Sahraoui… “aunque no quiero generalizar porque por mucha destrucción, siempre habrá supervivientes y a estos nos encomendamos”.
    Recuerdos… tantos!! pero inolvidables esos autocares de La Valenciana donde tantas veces viajé en mi infancia con mis padres y mis hermanos… inolvidable esa edad de la inocencia en el mejor entorno posible, el más bello, donde quiero volver para detenerme de nuevo en sus rincones, aspirar su aire con su olor a salitre y de nuevo dejarme llevar a aquel tiempo pasado, aquel tiempo feliz.
    Gracias, Sergio, por hacernos este regalo!

  10. Isabela Barrales dice:

    Precioso relato de nuestra Plaza de España.Gracias a Driss y a Sergio por hacerlo llegar

  11. adela manso osuna dice:

    No puedo por menos,que añadirme a todos los que han aportado su comentario,porque para mi,tambien trae imborrables recuerdos,nombres de establecimientos que habia olvidado por completo,apellidos y nombres que al ir releyendo,han sido fogonazos,que han ido despertando mis recuerdos.
    La plaza de España,ha sido,era,el centro de mi vida en larache.
    Mis abuelos vivian encima del cafe central,nuestros balcones,daban a la calle
    Chinguiti y a la plaza de España,todos mis tios trabajaban en el Central,incluido mi abuelo.
    En la fotografia,esta mi tio Pepe Osuna,acompañado de otras dos personas,
    maravillosos recuerdos,que te hacen sentir la nostalgia del pasado,con una procesion de imagenes,que desfilan ante ti a traves de los borrosos recuerdos de tu mente.
    ¡Que lejano esta todo!¡Que jovenes eramos!
    Que recorrido tan bonito y tan detallado de esa Plaza tan querida por todos.
    Gracias al Sr.Driss Sahraoui,por el acierto que ha tenido,al hacernos pasear de nuevo por la emblematica Plaza de España.
    Y desde luego a Sergio,darle las gracias de todo corazon por este regalazo.
    Un abrazo

  12. pedro prieto gonzalez dice:

    sr.Shraoui yo naci en la calle larrucea que esta en el lateral derecho del casino militar, tambien esta calle estaba al final de los arcos al leer su relato me vino mi niñez . gracias le doy por haberlo escrito

  13. Eva Bautista dice:

    Acabo de descubrir este blog tan entrañable y que tanta información me está dando acerca de mis padres y mis abuelos. Mi abuelo Juan Ríos, tenia una herrería en la calle Duquesa de Guisa. Sólo he estado en Larache una vez, con mis padres Salvador Bautista y Carmen Ríos ( tenían un estanco, pero no recuerdo en qué calle) . Fue en el año 1984, pero ha sido a través de sus ojos, y de sus maravillosos recuerdos, como he aprendido a amar a Larache, desde su nostalgia y sus vivencias. Nombres como Pepe Osuna y el Central, calle Chinguiti, la Duquesa de Guisa, la otra Banda, el Vivero, … han sido recurrentes en sus relatos de tiempos pasados. Gracias al Sr. Driss Sahraoui y al Sr. Barce, por contribuir a la felicidad de revivir aquellos maravillosos años. Un saludo desde Málaga, Eva Bautista Ríos .

  14. Driss Sahraoui dice:

    NURITA Gracias de nuevo por tu comentario, sabia que estos recuerdos no te iban a pasar de largo. Todavia tengo una deuda contigo la saldare pronto. Un abrazo

  15. Driss Sahraoui dice:

    AGRADECIMIENTO a todos los que han tenido la gentileza de comentar este humilde relato que ha hecho remover todos los recuerdos dormidos en nuestra mente.RAQUEL que incluso lo envio a sus familiares.CRISTINA MARTIN. que se ha visto de nuevo perfumada en la tienda del indio. MARIA JOSE; con sus recuerdos de infancia. MERCEDES BARCESSAT; que se ha encontrado con la foto de nuestro amigo Curro.. FRAN MORGAN. con su largo comentario cuyo contenido comparto. JOANA. que comparte conmigo la forma de cerrar mi escrito.. ISABELA BARRALES. encantada del preciso preciso relato; segun ella.ADELA OSUNA; que se recordo del disfrute de la Plaza de Espana por vivir en el Cafe Central. PEDRO PRIETO; que se acordo de La rucea donde ha nacido.EVA BAUTISTA. desde Malaga ha descubierto nuestro Blog y a la que damos la bienvenida.. Pero no puedo terminar sin mencionar a nuestro amigo BARCE; que sin el; esto no hubiese sido posible; es el que nos hace encontrarnos y reencontrarnos y le dire en frase con la que comienza su comentario ZURITA:-!Gracias; gracias y un monton de gracias; SERGIO

    • sergiobarce dice:

      Las gracias hay que dártelas a ti, Driss, por llenar mi blog con tus recuerdos y compartir tus nostalgias y tus sueños con todos nosotros. Un abrazo muy afectuoso, sergio

  16. angelita dice:

    ! Que puedo añadir? Gracias Sr Driss y a ti Sergio adelante con este gran Blog

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